Ciencia y Técnica

28
Oct
2020

 

Aprovechamiento 1

Investigadores de la Universidad Tecnológica de Luleå (LUT), en Suecia, han diseñado y construido una máquina forestal autónoma que ya está lista para realizar las primeras pruebas en el bosque.

El vehículo, de diez toneladas de peso, se puede controlar con un mando a distancia, pero también se puede programar para que realice el trabajo por sí mismo. Actualmente, el equipo funciona con biodiésel y carece de cabina, aunque cuenta con un sistema convencional de accionamiento, grúa, brazos pendulares y sensores.

Según Magnus Karlberg, profesor de Diseño de Máquinas en la Universidad Tecnológica de Luleå, el propósito de las pruebas en condiciones reales es continuar desarrollando la tecnología autónoma para implementarla en otras máquinas y equipos utilizados en la agricultura y la selvicultura.

El vehículo autónomo es capaz de percibir su entorno. Los sensores con lo que está equipo le permiten tomar buenas decisiones y aumentar la seguridad. “Por ejemplo, si una persona se acerca demasiado, la máquina debería detenerse sola”, explica Magnus Karlberg.

Por otra parte, el desarrollo del vehículo todoterreno autónomo está abierto a colaboraciones con empresas forestales y universidades en Suecia y en el extranjero.

Otro frente de trabajo es preparar el equipo para que sea capaz de realizar tareas como la preparación del terreno o el transporte de los restos de los aprovechamientos de una manera más sostenible, eficiente y rentable.

El profesor Karlberg está convencido de que los vehículos todoterreno autónomos cambiarán la agricultura y la silvicultura, con el operario “humano” controlando varios vehículos a través de controles remotos, en lugar de manejar un solo equipo.

 

Para verlo en acción pincha aquí    HTTPS://YOUTU.BE/IA0SCRR94HQ

 

26
Sep
2020

 

Assessment of continent's primary forests shows many unprotected, logged, able to be restored

 

A new study presents the first comprehensive assessment of the conservation status of primary forests in Europe -- and shows that many of them are not protected and at risk of being destroyed. The researchers conclude that formal conservation of these forests should be a top priority for countries to meet their climate change and biodiversity goals.

 

 Para leerlo pincha aquí   https://www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200917122842.htm

07
Oct
2020

 

Global maps of places where people and forests coexist show that an estimated 1.6 billion people live within 5 kilometers of a forest. The assessment, based on data from 2000 and 2012, showed that of these 1.6 billion 'forest-proximate people,' 64.5 percent were located in tropical countries, and 71.3 percent lived in countries classified as low or middle income by the World Bank.

Para leerlo pinche aquí https://www.sciencedaily.com/releases/2020/09/200918112140.htm

19
Sep
2020

zorro plateado. Science news

Fotografía de Science news

 

Dimitri Beliáyev fue un genetista que vivió y trabajó en una época y un país en los que la genética mendeliana era considerada una falsa ciencia. El lugar era Rusia y la época, el periodo durante el que Iósif Stalin regía los destinos de la Unión Soviética, las décadas centrales del siglo XX. Algunos genetistas pagaron su adhesión a la ciencia con duras penas de prisión, y alguno incluso con la muerte. Beliáyev, sin embargo, consiguió mantener su posición en el Departamento de Reproducción de Animales Peleteros gracias a que hacía pasar sus estudios como investigaciones de fisiología. En 1948, no obstante, fue cesado como director del Departamento. Tras la muerte de Stalin en 1953 las cosas mejoraron para los genetistas, y en 1958 empezó a trabajar en la División Siberiana de la Academia de Ciencias de la URSS, de cuyo Instituto de Citología y Genética fue nombrado director en 1963, cargo que ocupó hasta su muerte en 1985.

En el instituto desarrolló, junto con Lyudmila Trut, uno de los experimentos de más largo alcance en la historia de la biología, tanto por su duración (sigue en marcha), como por su contenido. Criaron zorros plateados (Vulpes vulpes) en cautividad, y de cada generación seleccionaban a los más mansos. En la décima generación un 18% de la progenie eran mansos, y en la vigésima ese porcentaje había llegado al 33%. Así, mediante un programa de reproducción selectiva de los más mansos consiguieron zorros plateados domesticados.

Lo más interesante del experimento de Beliáyev y Trut es que verificaron en los zorros domesticados la aparición de un conjunto de rasgos al que se denomina síndrome o fenotipo de domesticación. Es algo que se había observado en otras especies y que había sido descrito por el mismo Darwin. Los rasgos anatómicos propios del síndrome, aunque no aparezcan los mismos en todas las especies domesticadas, son los siguientes: orejas flácidas, pigmentación irregular (a veces en forma de motas), cara (u hocico) corto, molares más pequeños, cráneo más redondeado y pequeño, y cuerpo de menor tamaño. En la edad adulta retienen rasgos juveniles (fenómeno denominado neotenia) y son más fértiles. Además, tienen un umbral de reacción a los estímulos externos más alto y se asustan menos por la presencia de ejemplares de otras especies.

El síndrome de domesticación parece ser debido a déficits leves en el número de células de la cresta neural, una estructura característica del desarrollo embrionario de los vertebrados. Y, al parecer, ese déficit podría tener su origen en cambios de carácter epigenético en genes implicados en el desarrollo temprano de esa estructura embrionaria.

Durante prácticamente todo el último siglo, los zorros comunes han ido penetrando en grandes ciudades, no solo de Europa Continental, sino también de Gran Bretaña y Australia. En las últimas décadas su número se ha multiplicado y lo ha hecho gracias, principalmente, a los zorros urbanos. Se han adaptado a utilizar los residuos que, de una u otra forma, abandonan los seres humanos, y han perdido el miedo a acercárseles. Los raposos parecen haber iniciado una relación de comensalismo con las personas similar a la que, muy probablemente, condujo a la domesticación de los perros y, quizás, otras especies también. Seguramente por eso no tienen miedo a acercarse a los seres humanos. Y, tal y como hemos sabido este mismo año, han experimentado algunos cambios anatómicos compatibles con el síndrome de domesticación.

Si ese proceso está, efectivamente, en marcha, los zorros estarían experimentando su propia autodomesticación. No debería extrañarnos: al fin y al cabo, como los zorros, también los seres humanos nos hemos domesticado a nosotros mismos.

Fuentes:

Anastasiadi D., Piferrer F. (2019): Epimutations in developmental genes underlie the onset of domestication in farmed European sea bass. Molecular Biology and Evolution DOI: 10.1093/molbev/msz153

Dugatin L. A., Trut L. (2017): How to Tame a Fox (and Build a Dog) The University of Chicago Press.

Parsons K. J. et al (2020): Skull morphology diverges between urban and rural populations of red foxes mirroring patterns of domestication and macroevolution. Proceedings of the Royal Society B.

Sobre el autor: Juan Ignacio Pérez (@Uhandrea) es catedrático de Fisiología y coordinador de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU

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